Previa 2019

Este 2019 los Athletics comenzarán con un equipo muy mermado por las bajas en la lomita. S. Manaea, J. Cotton y A.J. Puk no estarán listos hasta la segunda parte de la liga, por lo que se espera un comienzo de temporada difícil, pero con una mejora en la segunda mitad de campeonato, al menos en ese aspecto. El equipo comenzará con Mike Fiers, Jesús LuzardoMarco Estrada, Daniel Mengden y Brett Anderson, como titulares.

Los Oakland Athletics son todavía un equipo en construcción, pero el Farm System ya ha dado muestra de su potencial con jugadores como Matt Olson Matt Chapman, y este año se espera hacer lo mismo con prospectos como Jesús Luzardo A.J. Puk, en lo que sin duda es una firme apuesta por la rotación, punto débil en las últimas temporadas.

Todavía quedan muchas cosas por hacer, pero sin duda este equipo tiene potencial para luchar por el liderato de la División Oeste en la Liga Americana, frente a los favoritos, los Astros de Houston. En 2018 dejaron muy buenas sensaciones y este año podría ser la confirmación como firme candidato al título de División.

Este invierno el equipo ha sido protagonista de uno de los culebrones de la offseason, ya que su elección número 1 del draft de 2018, Kyler Murray, dejó finalmente plantado a los Athletics, para irse a jugar fútbol americano. Murray es uno de los principales prospectos en la posición de quarterback para el Draft 2019 de la NFL tras ser elegido el mejor jugador del año a nivel universitario en su primera y única temporada como titular.

Altas y Bajas:

ALTASJ. Profar (2B)C. Herrman (C), J. Soria (LD), P. Bridwell (LD), M. Estrada (LD), J. Blevins (LZ).

BAJAS: J. Lowrie (2B), J. Lucroy (C)E. Pagan (LD), T. Cahill (LD), K. Graveman (LD), J. Familia (LD).

J. Profar
Jurickson Profar (foto: US Presswire)

Equipo Titular:

C: Josh Phegley. Tras la lesión del recién llegado, Chris Herrman. Josh Phegley se tendrá que enfrentar a Nick Hundley por un puesto en el equipo. No se descarta un nuevo fichaje o que se suba al joven Sean Murphy.

1B: Matt Olson. Guante de Oro en 2018. Poco más se puede decir de él, uno de los pilares del equipo, muy buen Primera base y gran bateador, con 29 HR en 2018.

2B: Jurickson Profar. Promesa de 26 años que llega para ocupar el puesto dejado por  J. Lowrie, pero podría jugar también de 1B, 3B, SS o incluso en los jardines.

3B: Matt Chapman. Guante de Oro en 2018, es sin duda el hombre franquicia, apodado el “Capitán Chapman”. Destaca por su poder defensivo.

SS: Marcus Semien. Con más de 10 robos por temporada en Oakland, tiene su puesto asegurado en el SS. Estos años ha ido mejorando en su aspecto defensivo.

LF: Robbie Grossman. Pasó las últimas tres temporadas con los Minnesota Twins, y bateó .273, con 5 jonrones y 50 carreras la temporada pasada. Tiene 29 años y capacidad para jugar en los jardines, o ser bateador designado.

CF: Ramón Laureano. Sin duda se espera mucho de él. Nos deslumbró con su brazo, su velocidad y su potencia al bate. Candidato a Rookie del año para este 2019.

RF: Stephen Piscotty. Jugador con un swing suave y un brazo fuerte. Dueño del jardín derecho y jugador muy querido en Oakland.

DH: Khris Davis. Tras 3 temporadas consecutivas con más de 40 HR, este año buscará seguir con la racha y lograr todo un record en la MLB.

Oakland Athletics 2018 Khris Davis (foto: MLB)
Khris Davis (foto: MLB)

Rotación:

Mike Fiers (LD): Hizo 10 apariciones con los A’s en 2018, incluyendo 9 aperturas, con 5 victorias y 2 derrotas, una efectividad de 3.74 y un WHIP de 1.06.

Marco Estrada (LD): En su campaña All-Star 2016, registró una efectividad de 3.48 y 1.12 WHIP. Fue aún mejor en 2015, terminando con una efectividad de 3.13 y WHIP de 1.04.

Brett Anderson (LZ): Jugador de 31 años, que jugó para los Atléticos de 2009 a 2013 antes de regresar el año pasado. Lanzó grandes entradas en 2018, con un récord de 4-5 en 17 aperturas con efectividad de 4.48.

Chris Bassitt (LD): La temporada pasada apareció en 11 partidos, de los cuales abrió 7 y acumuló una efectividad de 3.02, con una relación de 41 ponches en 47.2 entradas. Logró 2 victorias por 3 derrotas.

Frankie Montas (LD): Este joven Dominicano de 25 años tiene mucho potencial y se espera que este año pueda por fin establecerse en la rotación ya que es uno de los jugadores que no puede bajarse a las Ligas Menores.

 

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Mike Fiers (foto: MLB)

Relevistas:

Blake Treinen (LD): El Closer, terminó el 2018 con 38 Salvados y un ERA de 0.78 siendo el primer lanzador en la historia de las Grandes Ligas en anotar 30 salvados y 100 ponches con una efectividad de menos de uno.

Lou Trivino (LD): Revelación de este 2018 en el montículo. Con un ERA de 2.92 y 8 victorias en 69 partidos ha dejado muy buenas sensaciones.

Joakim Soria (LD): Veterano de 34 años que llega con un ERA de 3.12 en 66 partidos disputados en 2018 con los Medias Blancas y los Cerveceros de Milwaukee.

Fernando Rodney (LD): A sus 41 años sigue peleando por un puesto que cada vez tiene más difícil de lograr. El 2018 no fue uno de sus mejores años.

Ryan Buchter (LZ): Es el Lanzador Zurdo que tanto necesitaba el equipo. 6 Victorias por ninguna derrota y un ERA de 2.75 son su mejor carta de presentación.

Yusmeiro Petit (LD): Es un jugador veterano que viene de hacer una buena temporada, con 7 victorias y un ERA de 3.00.

Ryan Dull (LD): Será la quinta temporada con los A’s. Jugador elegido en la ronda 32 del Draft de 2012, todavía no ha demostrado nada destacable.

J.B. Wendelken (LD): Ha lanzado sus últimas 13.2 entradas sin anotaciones, 9 de las cuales a enemigos de división, Seattle y Anaheim, con 11 ponches y solo 4 bases por bolas.

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Blake Treinen (foto: Shanna Lockwood-USA TODAY Sports)

Entrenador:

Bob Melvin lleva desde 2011 con los Oakland Athletics, a los cuales ha llevado a 3 apariciones en postemporada y un récord de 634-599 (.514) en 8 años. Sus 634 victorias le llevan a ser el tercer Manager en victorias con los Athletics, detrás de Connie Mack (3582) y Tony La Russa (798).

Melvin ha sido nombrado Manager del año en 2007 (LN), 2012 y 2018 (LA), tiene una marca de 1127-1107 (.504) en 15 años, incluyendo las temporadas con los Marineros de Seattle (2003-04) y los D-Backs de Arizona (2005-09).

Bob Melvin - Manager del año
Bob Melvin (foto: MLB)

Tres puntos fuertes:

  • Sin duda el punto fuerte sigue siendo la juventud. La cantera está dando sus frutos y cada año aparece una nueva estrella que se une a nuestros “Guantes de Oro”, Matt Olson y Matt Chapman.
  • Potencia al bate, con nuestro bateador designado, K. Davis, que acumula 133 jonrones en 3 temporadas, y los jóvenes M. Olson y M. Chapman, el equipo debería superar los 227 HR de 2018 y los 234 HR de 2017.
  • Billy Bean y su “Moneyball”. El equipo sigue sacando petroleo de la agencia libre, a pesar de tener uno de los presupuestos más bajos de la MLB.

Tres puntos débiles:

  • El punto débil de los Oakland Athletics en la últimas temporadas está siendo la rotación, con muchos prospectos, pero sin “Ace” que los guíe. El equipo necesita un #1 para completar a Mike Fiers y Jesús Luzardo.
  • La posición de Catcher. Desde la marcha de Stephen Vogt en 2017, y posteriormente la de J. Lucroy en 2018, el equipo sigue buscando receptor, y para eso se ha fichado a Chris Herrman.
  • El Oakland Coliseum, con más de 50 años a sus espaldas es un lastre para las aspiraciones del club, muchos de los esfuerzos de esta temporada estarán puestos en el nuevo estadio.
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Howard Terminal – Oakland.

Dato Curioso:

Este año se celebran 2 aniversarios en los Atléticos de Oakland. Por una parte se cumplen 30 años de las últimas World Series ganadas, precisamente frente a nuestros vecinos de San Francisco, y que se hizo llamar “La Batalla de la Bahía“. Era el fin de una época dorada en Oakland, con jugadores como Rickey Henderson, José Canseco, Dennis Eckersley, Dave Stewart o Mark McGwire entre otros, y dirigidos por Tony La Russa. También es recordada por el terremoto previo al tercer partido y que hizo colapsar el Puente de la Bahía, el que une Oakland con San Francisco. Esas series terminaron con una barrida para los de Oakland.

Y también se cumplen 90 años de las World Series ganadas por los entonces Philadelphia Athletics a los Chicago Cubs, en 1929. En ese equipo jugaban los miembros del Salón de la Fama, Jimmie Foxx, Mickey Cochrane, Lefty Grove, Eddie Collins, Al Simmons y el mánager Connie Mack. La victoria fue para los A’s por 4 partidos a 1.

 

Prospectos:

A.J. Puk (LZ). Destaca por su bola rápida de 97-98 mph. Claro candidato a debutar este mismo año en la MLB y hacerse con un hueco en la rotación.

Jorge Mateo (SS). Jugador potente y con gran velocidad. Sus 234 Bases Robadas en 452 partidos de Ligas Menores son su carta de presentación.

Sean Murphy (C). Un Catcher con mucha proyección y potente brazo. Melvin equiparó el brazo de Murphy “como Chapman detrás del plato”.


2019

 

Resumen 2018

Los Oakland Athletics habían comenzado la temporada con lo previsto, ganando algún que otro partido, aunque siempre por debajo del .500, hasta que el 15 de Junio, con el equipo a 2 partidos del .500 (34-36) y sin razón aparente, el equipo empezó a cosechar victorias y lograr otras 63 más, por solamente 29 derrotas, dejando el marcador final en 97-65. Desde el año de Moneyball (2002) el equipo no había logrado tantas victorias. Un gran final de temporada que nadie se hubiera podido imaginar, ¡al menos nosotros no!

Sin duda nuestro punto débil esta temporada ha sido la rotación. El ace del equipo, Kendall Graveman, no estuvo muy acertado en sus primeros 6 partidos, Opening Day incluido, donde cosechó 5 derrotas y ninguna victoria, por lo que los Athletics tuvieron que buscar nuevos jugadores para ese rol. Hasta 15 jugadores han abierto algún partido de la temporada regular.

Pero no todo iban a ser malas noticias desde el montículo, el #2 Sean Manaea, pudo demostrar de lo que es capaz, con 12 victorias y el primer No-Hitter de la temporada en la MLB, el 21 de Abril y frente a los actuales Campeones de las World Series, los Boston Red Sox.

Y para terminar la temporada, los Athleticos han recibido varios premios importantes, como el Guante de Oro para Matt Chapman (3B) y Matt Olson (1B), así como el de Directivo del Año de MLB para Billy Beane, primer año que se da este premio.

-¿SE CUMPLIERON OBJETIVOS DE LOS OAKLAND ATHLETICS?

El objetivo estaba bastante claro, los Astros de Houston estaban muy por delante del resto de la División y el segundo puesto parecía que lo iban a lograr los Angels de Anaheim, entre otras cosas gracias a su estrella Mike Trout y la llegada de la sensación del año, Shohei Ohtani. No podíamos dar por muertos a los Seattle Mariners, pero ahí estaba sin duda nuestro objetivo, terminar los terceros de la División, por delante de los Marineros y poner algo de emoción en el mes de Septiembre.

Sin lugar a dudas el equipo superó todos los objetivos previstos, terminando 2º de la División, con 97 Victorias y logrando un puesto en la Wild Card. El trabajo de estos últimos años empezaba a dar sus frutos.

-JUGADOR REVELACIÓN: RAMÓN LAUREANO.

En este apartado he dudado mucho con quién quedarme, pues hay varios candidatos. Blake Treinen ha estado extraordinario en el cierre de los partidos, con 38 Salvados y un ERA de 0.78, siendo el cerrador con mejor efectividad de la Temporada 2018, también estaba el Capitán Chapman que aún sabiendo que era un gran jugador, nos ha sorprendido con su “Guante de Oro“, logrando un WAR de 8.2 (3º) y líder en WAR defensivo (3.5), sin olvidarnos tampoco de Khris Davis y sus 48 HR, pero el que más me ha hecho dudar ha sido Lou Trivino, pues ha culminado su gran temporada con 3 entradas brillantes en la Wild Card frente a los Yankeesponchando a 4 jugadores y permitiendo un solo hit. Aunque el premio se lo voy a dar a Ramón Laureano, que ha demostrado ser el más completo, tanto en defensa como al bate. Sin duda un jugador a tener muy en cuenta la próxima temporada.

-LA DECEPCIÓN: KENDALL GRAVEMAN.

En este apartado no hay lugar a la duda. Kendall Graveman, no ha estado a la altura de los esperado. Tras la marcha de Sonny Gray a los Yankees, se esperaba que Graveman diera un paso al frente y se hiciera con las riendas de la rotación, pero nada más lejos de la realidad, tras sus 5 derrotas, el 26 de Abril el jugador fue enviado a los Nashville Sounds de la Triple-A, hasta que el 1 de Septiembre se vio obligado a pasar por el quirófano para la operación Tommy John. El equipo todavía cuenta con él para 2019.

-¿QUÉ DIJIMOS EN PITCHEOS SALVAJES A PRINCIPIOS DE TEMPORADA?

A comienzos de temporada pensamos que los Oakland Athletics no pasaría de la 3ª posición de la División y se quedaría otro año más fuera de los PlayOffs. Por suerte nos equivocamos y los Oakland Athletics lograron liderar la División a mediados de Agosto, empatado con los Astros, para terminar en la 2ª posición de la Liga Americana, División Oeste y ocupando el 2º puesto de la Wild Card.

-¿Y EN 2019?

Visto lo visto este año, ya no podemos pensar en otra cosa que no sea superar a los Astros y lograr un puesto en las Series Divisionales. Sin duda será muy difícil para los Oakland Athletics, pero el equipo ha mejorado mucho, se ha reforzado bien y tiene gente joven con mucho potencial. Tras renovar un año más a nuestro organigrama deportivo, conformado por Billy Beane, David Frost y Bob Melvin, el equipo debe seguir por la senda marcada estos últimos años. El único punto importante a reforzar de cara a esta offseason debería de ser la rotación.

Dave Kaval

 El 17 de noviembre de 2016, cambió la historia de los Athléticos de Oakland. Dave Kaval fue nombrado el séptimo presidente de su historia y con él llegó aire fresco, pero…

“Rooted in Oakland” – “Arraigado en Oakland”.

Tras varios años sin lograr los objetivos deseados, con un equipo vendedor, mal gestionado y con el peor estadio de toda la MLB, por fin llegó la esperanza de cambio, de la mano de Dave Kaval.

Un hombre nacido en Cleveland, Ohio, que obtuvo un BA con honores en Relaciones Internacionales, un MBA de la Universidad de Stanford, y que fue elegido por el propietario de los Oakland Athletics, John Fisher, por la forma en que Dave Kaval, como presidente de los “Terremotos de San José”, consiguió un estadio de fútbol de 100 millones de dólares, construido en seis años.

Estadio Avaya – San José. Desde su apertura en 2015, el Estadio “Avaya” ha sido anfitrión del juego de la MLS All-Star y ha puesto al área de la Bahía en el mapa del fútbol.

Después de graduarse en Stanford en 1998, Dave Kaval y su amigo Brad Null decidieron hacer un viaje por todo EEUU en el que visitaron los 30 estadios de béisbol de las Grandes Ligas y escribieron un libro sobre el tema llamado “El verano que salvó el béisbol“. Trazaron una ruta que requirió sólo 38 días para ver los 30 estadios de béisbol.

“El verano que salvó el béisbol”

Antes de unirse a los Terremotos de San José de la MLS, en 2004, Dave Kaval fundó la Liga de Béisbol de Oro (GBL). Una liga independiente que incluía al miembro del Salón de la Fama Rickey Henderson, y jugadores importantes como José CansecoJosé Lima o Mark Prior. La liga se abrió con 8 equipos y ya había 16 en el momento en que Kaval lo abandonó, en 2010.

Entre todas sus facetas y aventuras, Dave Kaval también ha pasado tiempo en la Oficina del Presidente de los Estados Unidos en Washington DC, donde trabajó en el presupuesto de Seguridad Nacional como parte de la Oficina de Gestión y Presupuesto (OMB), y aún sirve en varias juntas como la Autoridad de Deportes de San José, la Cámara de Comercio de San José / Silicon Valley, Joint Venture Silicon Valley, el Bay Area Council y Rocketship Education. Además, es miembro de la Junta de Gobierno Nacional de la Alianza de Coaching Positivo (PCA), también es miembro de San Jose Rotary y de la Organización de Jóvenes Presidentes (YPO). ¡Se nota que no le gusta perder el tiempo!

La llegada al Club de Dave Kaval

Dave Kaval.

A su llegada, en Noviembre de 2016, los fanáticos de Oakland tuvieron la oportunidad de conocer en persona al recién nombrado presidente y reunirse individualmente o en grupo con él en su oficina, en el Coliseo de Oakland. Tras esas reuniones se fueron mejorando varios aspectos, como la experiencia en el Coliseo, con camiones de comida (Food Truck) y conexión Wi-Fi gratuita, así como ir involucrando a ex-jugadores de los Athléticos en diferentes actividades en torno al Club.

Pero su gran reto será sin duda la construcción del nuevo estadio, el cual ha comenzado con problemas, pero seguro que con sus ganas y experiencia no tendrá problemas en llevarlo a cabo.

Según ha comentado Dave Kaval: “He estado en algo así como 40 estadios de las Grandes Ligas. He pasado toda mi vida dentro y alrededor de estadios, viéndolos como un fanático, viendo lo que funciona y lo que no. Tener esa experiencia y ahora participar en la construcción de un nuevo estadio en Oakland es realmente el sueño de mi vida“.

Como anécdota, Dave Kaval todavía tiene uno de los asientos del Municipal Stadium de Los Cleveland Browns, que fue demolido en 1996, y planea llevarlo de su oficina de los terremotos a su nueva residencia en el coliseo de Oakland. Actualmente vive en Menlo Park, con su esposa y sus dos hijas.

Hall Of Fame

El 5 de Septiembre de 2018 se fundó el Salón de la Fama de los Athletics. El él se incluyeron los 5 números retirados por la franquicia, Reggie Jackson, Rickey Henderson, Jim Catfish Hunter, Rollie Fingers, y Dennis Eckersley más el MVP de las World Series de 1989, Dave Stewart y en ex propietario Charlie Finley.


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9 – Reginald Martínez Jackson (18 de Mayo de 1946, Wyncote, Pennsylvania, EE.UU.) Jugó 21 temporadas, de las cuales en once logró llegar a la post-season. Participó en cinco Series Mundiales y logró cuatro títulos: dos con los Athletics (1973 y 1974) y dos con los Yankees (1977 y 1978). Apodado “Mr. Octubre”, Jackson golpeó cinco jonrones, incluyendo tres en el juego 6, de la serie mundial de 1977 contra los Dodgers de Los Angeles en uno de los mayores postseasons de todos los tiempos. El 14 veces All-Star golpeó 563 jonrones en su carrera y fue elegido en primera votación para el Salón de la Fama de Béisbol en 1993.

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24 – Rickey Henley Henderson (25 de Diciembre de 1958, Chicago, Illinois, EE.UU.) Jugó en nueve equipos diferentes desde 1973 hasta el 2003. Posee el récord del mayor número de bases robadas de todos los tiempos (1.406), para una sola temporada (130) y de carreras anotadas (2.295). Fue elegido 10 veces para el juego de las estrellas. Ganador del Guante de Oro en 1981. En 1989 logró ganar la Serie Mundial con los Oakland. En nueve juegos de post temporada alcanzó .441 de bateo y 11 bases robadas. El siguiente año, 1990, fue elegido jugador más valioso de la Liga Americana y es miembro del Salón de la Fama de Béisbol desde el 2009.

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27 – Jim “Catfish” Hunter (8 de Abril de 1946, Hertford, Carolina del Norte, EE.UU.) Hunter fue uno de los lanzadores más sobresalientes durante 15 años en las mayores, período en que participó en cinco series mundiales, cuando militaba con los Athletics (1972, 1973 y 1974) y los Yankees (1977 y 1978). Entre sus logros figuró su cadena de cinco temporadas consecutivas de 20 victorias y un partido perfecto el 8 de Mayo de 1968. Ganó además un premio Cy Young. Fue el primer jugador multimillonario al declararse agente libre al concluir la temporada de 1974. Hunter se retiró después de la temporada de 1979 con marca de 224-166 y un promedio de carreras limpias de 3,26. Es miembro del Salón de la Fama de Béisbol desde 1987.

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34 – Roland Glen Fingers (25 de agosto de 1946, Steubenville, Ohio, EE.UU.) Durante su carrera de 18 temporadas actuó para los Oakland Athletics (1968-1976), San Diego Padres (1977-1980) y Milwaukee Brewers (1981-1985). En 1992, se convirtió en el segundo relevista en ser incluido en el Salón de la Fama, con una votación del 81.16%. Además, es uno de los pocos jugadores de las Mayores en tener retirado su número en más de un club (Oakland Athletics y Milwaukee Brewers). Fingers fue un pionero en el relevo del béisbol moderno, principalmente definiendo el rol de lanzador relevista. Fue seleccionado MVP de la Liga Americana además de ganar el Cy Young Award en la temporada 1981 y ganó tres Series Mundiales consecutivas (1972, 1973 y 1974) con los Oakland Athletics, además de ganar el Rolaids Relief Man of the Year Award en 1977 y 1978.

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43 – Dennis Lee Eckersley (3 de Octubre de 1954, Oakland, California. EE.UU.) Tuvo éxito como abridor pero su mayor reconocimiento lo alcanzó como relevista, convirtiéndose en uno de los dos lanzadores de Grandes Ligas en tener una temporada de 20 victorias y otra de 50 juegos salvados (el otro es John Smoltz). Fue seleccionado para el ingresar al Salón de la Fama de Béisbol en el 2004. Eckersley fue el cerrador más dominante de las Grandes Ligas desde 1988 hasta 1992, terminando primero de la Liga Americana en juegos salvados dos veces, segundo otras dos veces y tercero una vez. Salvó 220 juegos durante estos cinco años y nunca tuvo un PCL mayor de 2.96. El 6 de junio de 2004, durante su primer año de elegibilidad, fue seleccionado para ingresar al Salón de la Fama, obteniendo el 83.2% de los votos. El 13 de agosto de 2005 su número fue oficialmente retirado del uniforme de los Oakland Athletics.

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David Keith Stewart (19 de Febrero de 1957, Oakland, California. EE.UU.) La famosa “Mirada a la Muerte” de Dave Stewart fue casi tan despiadada como su lanzamiento. Ganó 20 juegos en cuatro temporadas consecutivas desde 1987 hasta 1990 y registró dos victorias en la Serie Mundial de 1989, ganando los honores al Jugador Más Valioso en la barrida de los Athletics a los Gigantes de San Francisco. Stewart fue All-Star en 1989 y logró un No-Hitter el 29 de Junio de 1990. El nativo de Oakland se enorgullece de su comunidad y su participación caritativa. En 1990, fue nombrado ganador del Premio Roberto Clemente de la MLB, en honor al jugador que mejor ejemplifica el béisbol, la deportividad, la participación de la comunidad y la contribución del individuo a su equipo. Para honrar su compromiso con la comunidad, los A’s crearon el Dave Stewart Community Award que reconoce anualmente a un jugador de los A’s por sus contribuciones caritativas en el Área de la Bahía y en todo el país.

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Charles Oscar Finley (22 de Febrero de 1918 – 19 de Febrero de 1996, Chicago, Illinois, EE.UU.) Un hombre adelantado a su tiempo, Finley desafió las tradiciones del béisbol e introdujo una serie de innovaciones en el juego diseñadas para hacer que la experiencia de los fanáticos fuera más entretenida. Propietario de la franquicia desde 1961 a 1980, trasladó el club de Kansas City a Oakland en 1968 y construyó el equipo más dominante de la década de 1970 con tres títulos consecutivos de la Serie Mundial.


Número retirado en todas las franquicias de la MLB

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42 – Jack Roosevelt Robinson (31 de enero de 1919, Cairo, Georgia, EE.UU.) Fue el primer beisbolista afroamericano en ingresar a las Ligas Mayores de Béisbol. Jugó la mayor parte de su carrera profesional para los Brooklyn Dodgers. El 15 de abril de 1947 se convirtió en una fecha de gran expectación por el debut de Jackie Robinson en las Grandes Ligas, pues era el día en que la barrera de la segregación sería superada. Aunque no anotó ningún hit, consiguió la carrera ganadora. Además de su destacada carrera como jugador, realizó una firme actividad política y comunitaria por la igualdad de derechos y la lucha contra la discriminación. Era hermano de Mack Robinson, plata en 200 metros lisos en los Juegos Olímpicos de Berlín 1936.